‘Guacho’, una pieza clave de la agrupación criminal de ‘Gerald’

“Es un narcotraficante con una estructura armada”. Los agentes de Inteligencia colombianos definen así a ‘Guacho’, quien ahora es el principal sospechoso de casi una decena de ataques en la frontera Ecuador-Colombia, específicamente en las poblaciones fronterizas de Mataje y San Lorenzo. Hasta el momento el saldo de estos atentados es de cuatro militares muertos y un equipo periodístico de diario El Comercio secuestrado.(mertos)

Pero en el conflicto de la frontera norte y en la historia de ‘Guacho’ hay otra pieza clave: ‘Gerald’. Ese es el alias del ecuatoriano Washington Prado Álava, mejor conocido como el ‘Pablo Escobar’ ecuatoriano. Un personaje que salió a la luz pública cuando fue detenido en Colombia en abril de 2017 por la DEA y la Policía colombiana. Su historia impactó pues se convirtió, rápidamente y en silencio, en uno de los capos del narcotráfico más importante del Pacífico sur. Por eso fue extraditado a Estados Unidos para recibir una condena que podría alcanzar los 60 años, según confirmó el director de la Dirección de Investigación Criminal e Interpol de la Policía de Colombia (DIJIN), el general Jorge Luis Vargas, a Plan V.

¿Cómo surgió la relación entre ‘Gerald’ y ‘Guacho’? Plan V tuvo acceso directo a información de la Inteligencia colombiana. Para conocer el inicio de esa amistad es necesario regresar a la historia de ‘Guacho’ en las FARC. Las FARC tenían una estructura jerárquica encabezada por el Secretariado, la cabeza visible de la guerrilla y la que daba los direccionamientos. Luego estaban los bloques conformados por frentes y columnas móviles.

 

Los frentes estaban asentados en municipios y zonas estratégicas para sus operaciones y para tener el control territorial. Las columnas móviles eran agrupaciones de guerrilleros que podían desplazarse para apoyar a los frentes y no tenían una jurisdicción específica.

En Nariño operaba la columna Daniel Aldana que se desplazaba por todo el departamento fronterizo con Ecuador. Esta es una de la columnas, señaladas porInSight Crime, con elementos disidentes en la frontera norte, junto con los frentes 29 y 48 de las FARC. Este último está asentados sobre todo en la zona de Putumayo, frontera con Sucumbíos.

De vuelta a Nariño, la columna Daniel Aldana circulaba por todo el Pacífico de ese departamento y del Cauca. Su cabecilla principal era alias ‘Rambo’ cuyo nombre real es Gustavo González Sánchez. En el 2016, la prensa colombiana informó que ‘Rambo’ era capaz de producir más de 90 toneladas de droga al año, lo que en los mercados de consumo representaba más de USD 2.000 millones. La columna Daniel Aldana ha sido señalada por tener redes de narcotráfico que pasan por Ecuador, el Océano Pacífico, Centroamérica y Estados Unidos. Otra de sus características es el uso de semisumergibles. Se conoce, según la prensa colombiana, que tenían al menos cuatro, valorados cada uno en USD 1 millón  y con capacidad para transportar entre 2 y 8 toneladas de drogas. Este tipo de transporte era usado una sola vez y desechado. Uno de los submarinos fueron incautados en Colombia en el río Mataje (frontera con Ecuador) y otro tenía abordo un ecuatoriano.

Agentes de Inteligencia colombiana narran que en sus inicios ‘Gerald’ manejaba estos submarinos y por su gran capacidad como navegante fue ascendiendo en el negocio del narcotráfico. Cuando se convirtió en un gran capo capaz de exportar de 250 toneladas de droga en dos años, su base de operaciones se asentó justamente en Tumaco y el ecuatoriano fue a vivir a Cali para liderar el negocio. Allí es donde nació la amistad entre ‘Gerald’ y ‘Rambo’. ‘Gerald’ pagaba el impuesto al gramaje de USD 300 dólares por kilo producido y por kilo despachado. Es como un ‘peaje’ por la coca que salía de los territorios que ocupan los narcos. Agentes colombianos han ubicado incluso recibos de caja de este impuesto. Uno solo de ellos tenía la cifra de 100 millones de pesos o USD 36.000 de ‘Gerald’ a la columna Daniel Aldana que opera en la frontera.

Cuando se desmovilizan las FARC en el proceso de paz, ‘Gerald’ en sus contactos también conoce a ‘Guacho’, quien en ese entonces era mando medio en la columna Daniel Aldana. Según agentes de la DIJIN, el guerrillero nunca quiso desmovilizarse por el negocio del narcotráfico. En una entrevista con RCN, a finales del años pasado, ‘Guacho’ dijo que como mando medio no podía tener ningún beneficio como el Secretariado de las FARC. En ese mismo reporte de la cadena colombiana, ‘Guacho’ dijo ser ecuatoriano y que supuestamente habría nacido en la localidad esmeraldeña de Limones. Pero este 9 de abril, el Gobierno aseguró que el el disidente era colombiano. Plan V publicó hace dos meses que los nombres reales de ‘Guacho’ no aparecían en el Registro Civil de Ecuador y que en Limones no había rastro de él.

‘Guacho’ se abrió del proceso de paz y en principio reunió entre 10 o 15 guerrilleros disidentes. Según los agentes de la DIJIN, al conocer muy bien la zona, los narcotraficantes empezaron a financiarlo. Entre ellos ‘Gerald’ porque necesitaban seguridad para sus laboratorios y sus rutas.  Con los ingresos que obtiene de esta labor, ‘Guacho’ empieza a incrementar su ejército. El jefe del Comando Conjunto de las Fuerzas Armadas, el general César Merizalde, dijo en una entrevista a  Telediario que ‘Guacho’ contaría ya con 3.000 hombres.

Aliarse con ‘Guacho’ era importante para narcos como ‘Gerald’. El general Vargas dice que ‘Gerald’ era el principal narcotraficante en la zona colombo ecuatoriana (entre Esmeraldas y Tumaco). Su relación, dice el general, “no solo es con ‘Guacho’ sino con todos los actores narcotraficantes de esa zona porque él era el mayor traficante y delincuente de ese sector”.

Al desmovilizarse las FARC, otra agrupación violenta llamada Clan del Golfo (antes conocidos como Los Urabeños, Bloque Héroes de Castaño o Autodefensas Gaitanistas de Colombia) amenazó con tomar las rutas por Tumaco. Por eso narcos como ‘Gerald’ financian a ‘Guacho’ con armas y dinero para que él los proteja. Al principio, ‘Guacho’ cobraba a los narcos el impuesto al gramaje. Pero cuando Colombia desarticula bandas como Los Rastrojos y se desmovilizan las FARC, ‘Guacho’ se convierte en un narcotraficante más. Esto según la DIJIN. Es así que el exsubversivo empezó a producir sus propios cargamentos ilícitos. Pidió a ‘Gerald’ que no le pagara el impuesto, pero que a cambio le llevara su producción por sus rutas marítimas hasta Centroamérica. Es así que obtuvo ganancias ‘exorbitantes’, dicen los agentes del país vecino.

 

‘Gerald’ fue extraditado el 24 de febrero de este año. Pero ‘Guacho’ sigue recibiendo financiamiento de los narcos que operan en la zona. Según la fundación colombiana Paz y Reconciliación, hay doce grupos criminales, de los cuales seis son los más importantes: Óliver Sinisterra al mando de alias Guacho, las Guerrillas Unidas del PacíficoGente del OrdenLa Empresa (un grupo neoparamilitar), el Clan del Golfo  y el ELN (ver ampliación más adelante). Al convertirse en una agrupación narcotraficante más la de ‘Guacho’, está siendo afectado por la incautación de su producción y precursores químicos de él y de sus socios para el refinamiento de la droga.

Agentes de las DIJIN coinciden con las autoridades ecuatorianas en que los ataques son represalias a estos operativos. “Él está tomando represalias de lo que nosotros hacemos en cooperación con ustedes como la interdicción de las lanchas y semisumergibles. Guacho está desesperado porque se le ha quitado mucho”, dicen. Justamente, hace dos semanas un operativo conjunto en aguas internacionales ubicaron un semisumergible de ‘Guacho’ y otros narcos con 700 kilos de cocaína. En las imágenes que tuvo acceso Plan V se observa al submarino en llamas tras haber sido interceptado por la guardia costera norteamericana.

Después de la captura de ‘Gerald’, la modalidad del narcotráfico en el Pacífico sur cambió, según la DIJIN. “Gerald despachaba desde Colombia y se iba por Galápagos. Tras  los golpes a las estructuras de los narcos en Colombia, hemos observado que ahora salen lanchas y semisumergibles desde Tumaco hasta Esmeraldas con pequeñas cantidades (de droga) y ahí las almacenan. Ahora desde Ecuador está saliendo la droga por arriba y por abajo de Galápagos… Casi todas las bandas están tratando de despachar desde Ecuador, desde el Pacífico ecuatoriano hacia Centroamérica usando la modalidad que dejó Gerald”, dice uno de los investigadores colombianos. Esta modalidad consiste en ubicar barcos cargados de combustibles y víveres a lo largo de la ruta hacia Centroamérica que hacían de gasolineras en el mar para abastecer a las lanchas con droga.

¿La extradición de ‘Gerald’ tiene relación con los incidentes violentos en la frontera con Ecuador? El general Vargas dice que no tienen información que la organización del capo ecuatoriano esté involucrada en eso. “En su momento lo que sí compartimos, hace nueve meses, es que ‘Gerald’ amenazó a policías y fiscales en Ecuador. Tuvimos una reunión los equipos especiales que participamos en esa operación para proceder en las alertas y verificar mayor información para prevenir cualquier acto de violencia contra ellos”, aseguró.

Los agentes de la DIJIN aclaran además que en la frontera con Ecuador se libra otra guerra: entre ‘Guacho’ y Clan del Golfo. El primero con financiamiento de sus socios narcos están tratando de evitar que los del Clan se adueñen de las rutas en esa zona. “No los han dejado entrar muy de lleno a Nariño”. “No solo ‘Guacho’ es prioridad, sino los narcotraficantes en la zona de Ecuador y Colombia. Tenemos un  trabajo muy consolidado”, destacó el general Vargas.

 

 

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