Descubren exoplanetas donde la vida podría desarrollarse tal y como lo hizo en la Tierra

Un grupo de investigadores de la Universidad de Cambridge y el Laboratorio de Biología Molecular del Consejo de Investigación Médica (Reino Unido) reveló que las posibilidades de que surja vida en un planeta tienen que ver con el tipo y la potencia de la luz que este recibe de su estrella anfitriona, según un nuevo estudio publicado en la revista Science Advances.

Los científicos han identificado un grupo de planetas fuera del Sistema Solar que podrían presentar las mismas condiciones químicas que habrían posibilitado el desarrollo de la vida en la Tierra. Aseguran también que en estos exoplanetas la vida podría haber empezado ya a desarrollarse de la misma manera en que lo hizo en el nuestro.

El estudio sugiere que una estrella que emita suficiente luz podría impulsar la aparición de vida. La luz ultravioleta parece generar una serie de reacciones químicas que son fundamentales para el comienzo de la vida. Los cuerpos rocosos identificados fuera del Sistema Solar por los científicos de Cambridge también se encuentran en la zona habitable de su estrella, es decir, a una distancia que les permite tener la temperatura moderada necesaria para la existencia de agua en forma líquida en su superficie.

“Este trabajo nos permite restringir los mejores lugares donde buscar vida. Nos acerca un poco más a la cuestión de si estamos solos en el universo”, dijo Paul Rimmer, autor principal del artículo, citado por Science Daily.

“Hay que buscar lugares que sean más como nosotros”

En el marco del estudio, los investigadores midieron la rapidez con la que se pueden formar los componentes básicos de la vida, tanto con luz ultravioleta como en la oscuridad, en la misma composición química que permitió la vida en la Tierra: cianuro de hidrógeno y iones de sulfito de hidrógeno en agua. En la oscuridad se desarrolló un compuesto inerte, mientras que bajo la luz ultravioleta empezaron a formarse bloques de construcción de la vida.

Así, los investigadores sugirieron que estrellas de la misma temperatura que el Sol emiten suficiente luz para que se desarrolle la vida, mientras que las estrellas más frías no producen suficiente luz para que los lípidos, nucleótidos y aminoácidos se conviertan en células vivas.

“Lo que mejor conoces de cualquier sistema de exoplanetas es la estrella. Por lo tanto, parecía lógico empezar por ella”, dijo Rimmer al portal Space.com, explicando que de momento es más relevante centrarse en la búsqueda de vida en sitios que presentan condiciones más parecidas a las de nuestro planeta.

“No estoy seguro de hasta qué punto es contingente es la vida, pero dado que hasta ahora solo tenemos un ejemplo, tiene sentido buscar lugares que sean más como nosotros“, indicó el investigador.

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